지구촌개벽뉴스

태양흑점 대폭발 경고

2011.06.02 | 조회 5789

태양폭풍으로 인한 피해상황


한국의 방송통신위원회 산하 전파연구소는 최근 강력한 태양흑점 폭발로 통신망이 교란되었다고 발표했다. 2월 15일 10시 50분경부터 오후 1시까지 군 작전에 중요한 단파 무전통신이 일시 두절되고, AM라디오의 일부 주파수와 아마추어 무선통신망에도 장애가 발생했다고 밝혔다. 말레이시아 미셋-3 위성 등에서는 수신불량이 관측되기도 했다.
이번 태양흑점 폭발은 주의상황인 경보 3단계급으로, 폭발과 함께 빛 에너지가 지구를 강타해 단파통신이 중단됐다. 일부 항공기는 북극 항로를 피해 운항했다. 폭발은 태양 중앙에서 발생했으며, 태양폭풍의 속도는 초속 900km였다. 2007년 이후 가장 큰 파괴력을 지닌 태양흑점 폭발로 기록됐다.
지난 2003년 10월에도 강력한 태양폭발이 있었다. 그 영향으로 아리랑 1호를 비롯한 세계 각국의 인공위성이 손상을 입거나 데이터 오류를 일으켰다.

앞서 1859년 지구를 강타한 태양폭풍은 강도가 세지 않았지만 최악의 피해를 끼친 것으로 기록됐다. 당시 미국 정부가 신설한 통신망이 완전히 망가지면서 2조 달러에 달하는 막대한 피해가 발생했던 것으로 알려졌다. 오늘날은 통신기술이 훨씬 발달하고 활용도가 높아진 만큼 현 시점에서 강력한 태양폭풍이 불어 닥친다면 이로 인한 피해액은 2조 달러를 뛰어 넘을 것이라는 게 전문가들의 지적이다.
문제는 2010년부터 태양흑점 폭발이 증가하는 등 극대기로 향해가고 있다는 것이다. 태양은 그 정점에 가까워져 갈수록 대규모 태양흑점 폭발을 일으키고 있다. 태양폭풍이 지구자기장을 교란하는 지자기폭풍으로 이어지면 그야말로 재앙에 직면할 수 있다.


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2013년 태양흑점 대폭발 예고


NASA는 대규모 태양폭발에 대비해 2006년 약 5억4천만 달러(6천억 원)를 들여 흑점 폭발로 인한 방출입자가 언제 어디로 뻗어나갈 것인지 경고하는 인공위성 ‘스테레오’를 발사한 바 있다. NASA는 2013년 5월을 ‘태양흑점 극대기’로 예측한다. 이와 함께 전문가들은 태양흑점 폭발로 인한 강력한 태양폭풍을 우려하며 대응책 강구에 목소리를 높이고 있다.
2월 21일 워싱턴에서 열린 미국 과학진흥협회(AAAS)에 모인 전 세계 전문가들은 지자기폭풍이 최대 수개월의 정전사태를 불러올 수 있다고 언급했다. AAAS에 모인 미국과 영국, 스웨덴 등의 우주기상전문가들도 태양폭발과 관련해 지구의 상황이 상당히 열악하다고 지적했다. 영국정부의 수석과학자문위원인 존 베딩턴 교수는 “2013년 생성된 태양폭풍은 통신위성 전자기기 GPS장비에 최대 2조 달러(약 2300조원) 피해를 입힐 수 있다. 통신위성들이 작동이 중단되거나 부품들이 영구 파손될 수 있으며, 지상에서는 강력한 자기변동으로 전선에 과부하가 걸릴 수있다”고 경고했다.

NASA의 우주기상예측센터의 톰 보그던 박사는 “2005년 미 남동부를 강타한 허리케인 카트리나를 기억하나? 태양폭풍은 이게 비교조차 안 된다” 그리고 “태양폭풍은 인간에게 직접적인 위해를 가하진 않는다. 문제는 지구자기장을 교란시키는데 있다. 지구 대기권에서 전자장 장애를 일으켜 전자기기·통신 장애가 발생해 피해를 주는 것이다.”며 “위성이 궤도에서 튕겨져 나가거나 오작동을 일으키게 된다. 내비게이션 장애로 항공기의
무더기 결항·회항 사태나 위성통신이 두절되는게 두드러질 것이다. GPS나 위성 서비스, 전력공급 없이 일정한 시간을 버티는 법을 알아둘 필요가 있다”고 경고했다. 앞서 2006년 12월 일본의 히노데 위성은 태양면 폭발의 이미지를 관측, 태양폭풍이 상상을 초월하는 에너지를 시속 160만㎞가 넘는 속도로 방출한다는 점을 밝혀냈다. ‘원자폭탄 100만 개가 동시에 터지는 것보다 100만 배 더 큰’ 위력(핵폭탄 1조 개)으로 우주 공간을 빠른 속도로 가로질러 지구와 충돌할 수 있는 것으로 분석되었다. 이때 100억t의 방사능 물질이 지구로 쏟아질 것으로 예상했다. 대기와 자기장이 폭풍의 방사능과 유해요소를 막아내지만, 통신장비와 가전제품의 경우 돌이킬 수 없는 치명적인 손상이 가해질 수있다는 것이다.

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