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“깨어있으라, 곧 빙하기가 다가온다”

2016.11.09 | 조회 2584


“깨어있으라, 곧 빙하기가 다가온다”


헤럴드경제 2016-01-22


지구 온난화 따른 혹한상황 닮아

동북아·동유럽·美 동부서 위력

내몽골은 영하 60도 살인동토로


한반도에 이번 주말 역대급 한파가 온다. 오는 24일 서울의 아침기온은 올 겨울들어 가장 낮은 영하 17도까지 떨어진다. 우리나라 뿐만이 아니다. 미국 동북부에는 초강력 겨울폭풍이 예보돼 워싱턴DC와 볼티모어 등은 비상사태를 선포했다. 오바마 대통령을 태운 경호차량 행렬이 폭설로 빙판길에서 미끄러지기를 반복하는 장면이 방송되기도 했다. 요즘 한파는 지난 2004년 개봉한 헐리우드 영화 ‘투모로우’를 떠올리게 할 정도다. 영화 포스터 카피 ‘깨어있으라, 그날이 다가온다’라는 카피가 자극적이었다. 




영화 투모로우에서는 급격한 지구 온난화로 인해 남극, 북극의 빙하가 녹고 바닷물이 차가워지면서 해류의 흐름이 바뀌게 되어 결국 지구 전체가 빙하로 뒤덮이는 빙하시대가 다시 시작된다. 지구 온난화가 역설적으로 최강 한파를 불러들였다는 점에서 영화가 설정한 상황과 최근 상황은 근본적으로 닮았다.


22일 기상청에 따르면 이번 한파의 직접적 원인은 북극 주위를 빠르게 돌며 한파를 가둬두던 제트기류(폴라 보텍스)의 속도가 느려진 상황에서 지구 온난화로 빙하가 녹으면서 생긴 에너지가 대기의 변동성을 키워 북극한파가 풍선 바람 빠지듯 한반도까지 흘러나온 때문이다. 이로 인해 중위도 북쪽인에 있는 중국 북동부 내몽골은 기온이 영하 60도에 육박하는 살인동토로 변하고 있다.


북극한파가 가득찬 ‘폴라 보텍스(Polar Votexㆍ극 소용돌이)’는 북극과 남극을 소용돌이처럼 휘도는 제트기류로 영하 60~영하 50도의 극한 한파를 품고 있다. 이 폴라 보텍스가 차가운 공기덩어리를 남쪽으로 불어내며 세계 각지에 이상한파를 초래하고 있다. 실제 지난해 12월에 이상고온 현상을 보였던 동북아와 동유럽, 미국 동부는 모두 1월 들어 한파에 시달리고 있다. 폴라 보텍스는 지난 2014년 1월에도 미국, 캐나다를 덮쳐 미네소타주 기온을 영하 40도까지 떨어뜨리고 나이아가라폭포까지 얼리는 위력을 과시했다. 이 같은 현상은 2010년 이후 매년 계속되고 있다. 올해는 슈퍼 엘니뇨에 밀려 북극 한기의 남하가 늦춰지면서, 1973년 기상관측이래 가장 따뜻한 ‘꽃피는 12월’을 보내고 1월부터 북극 한파가 시작됐다. 해마다 겨울이면 지구 기온 상승이 오히려 한파를 부르는 ‘온난화의 역설’이 계속되고 있는 것이다.


결국 문제는 지구온난화다. 특히 우리나라는 지난 100년간 지구 평균기온은 0.74도 올랐지만 한반도의 경우 이보다 2배 가량인 1.5도나 상승해 지구온난화와 이로 인한 기후변화의 최일선에 있다. 


정부는 최근 한파 등 지구 온난화에 따른 이상기후의 위험을 줄이고, 효과적으로 대응하기 위해 지난해 열린 유엔 기후변화당사국총회(COP21)에서 전 지구적 차원에서 온실가스 감축을 위해 체결된 ‘파리협정’의 후속조치로 ‘제2차 국가 기후변화 적응대책(2016~2020년)’을 수립했다. 


정부는 1차 대책(2011~2015년)에 이어 2020년 한국형 기후 시나리오를 개발하고, 과학적인 기후변화 위험관리 체계를 마련할 방침이다. 2017년부터 폭염, 한파 등 이상기후 정보를 1개월 단위로 제공하고, 2019년 발사 예정인 정지궤도 복합위성을 기후·대기 예보에 활용할 방침이다. 


김대우ㆍ원승일 기자/dewkim@heraldcorp.com



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