행복을 추구하는 순간, 불행해질 수도

2018.10.15 | 조회 443

행복을 추구하는 순간, 불행해질 수도


사람들은 누구나 행복해지기를 원한다. 자신의 인생이 행복하지 않았다고 느끼면, 자녀들에게는 행복을 안겨주려고 노력할 만큼 행복에 대한 사람들의 집착은 매우 크다.


그렇다면 어떻게 해야 행복해질까? 우선적으로 해야 할 일은 바로 ‘행복해지려는 노력을 중단하는 것’일지 모른다. 왜냐하면 과학자들은 행복해지려는 사람들이 불행에 빠진다는 사실을 다시 한 번 발견했기 때문이다.


사람들은 일반적으로 행복하게 느끼기를 좋아한다. 그러나 행복한 상태에 도달하려면 시간과 노력이 들어간다. 행복을 추구하는 사람들이 종종 시간이 부족하다고 느끼고 이것이 역설적으로 사람들을 불행하다고 느끼게 한다.


미국 럿거스 대학(Rutgers University)의 김애경(Aekyoung Kim)과 캐나다 토론토 스카보로대학(University of Toronto Scarborough)의 샘 마글리오(Sam Maglio)는 사이코노믹 불리틴 & 리뷰(Psychonomic Bulletin & Review)에 발표한 논문에 이 같은 내용을 발표했다.


연구팀은 4가지의 서로 다른 실험을 수행해서, 행복과 시간 사이의 관계를 주로 분석했다. 이들은 행복을 추구하는 것과 행복하다는 상태가 시간에 대한 사람들의 인식에 어떤 영향을 미치는지를 조사했다.


그랬더니 행복을 추구하는 사람들은 행복을 달성하기에는 시간이 부족하다는 생각을 하게 만들었다. 시간이 부족해서 행복이라는 목표를 달성하기 어렵다는 것을 발견하는 순간, 사람들은 더욱 불행해지는 것이다. 시간이 부족해서 달성할 수 없기 때문이다.


 

행복을 추구하는 사람들은 종종 충분한 시간이 없다고 느끼고, 이미 행복하다고 느낀 사람들이 오히려 시간이 많다고 생각한다. ⓒ Pexels


이번 실험에서 연구자들은 사람들에게 자신들을 행복하게 만들어주는 물건들의 목록을 작성하도록 요청했다. 혹은 지루한 다리건설 영화를 보는 동안 자기들이 행복하다고 느끼도록 노력하라고 요청했다.


이에 비해서 다른 연구 참가자들에게는 ‘행복은 자신들이 이미 달성한 목표’라고 생각하도록 했다. 이들은 지루한 다리건설 영화보다 웃고 넘어지는 코미디영화를 보거나 혹은 자기들이 이미 행복하다는 것을 보여주는 아이템의 목록을 작성하도록 것이다. 그 뒤에 모든 참가자들은 얼마나 그들이 자유로운 시간을 가졌는지를 보고하도록 했다.


그랬더니, 시간이 부족한지 여유시간이 있는지에 대한 인식이 사람들의 행복 추구에 의해 영향을 받는다는 것을 보여줬다. 행복을 추구하는 사람일수록 시간이 부족하다고 인식하는 것이다. 이 같은 발견은 행복의 추구는 반대로 웰빙을 갉아먹을 수 있음을 암시한다는 다른 여러 연구 결과를 뒷받침한다.


그렇다면 행복을 오래 간직하는 방법은 없을까. 만약 사람들이 행복을 달성했다고 믿는다면, 그것을 음미할 시간이 필요하다. 혹은 감사의 글을 쓰는 것도 중요하다.


어떤 일을 직접 경험한 다음에, 행복을 느끼려면 시간이 많이 걸린다. 그래서 사람들은 그저 간단하게 물건을 사는 것에서 행복을 느끼려는 경향이 있다. 시간이 부족하다고 느끼는 것 역시 여가에 시간을 사용해서 즐기는 것 보다는 그저 물건을 소유하려는 경향으로 몰고 간다. 시간의 압박을 받는다고 느끼는 사람들은 시간이 없다고 생각하기 때문에 다른 사람을 돕거나, 자원봉사 하는 일에 시간을 덜 사용하는 경향이 있다.


행복하다고 느끼면 시간이 생긴다


그렇다면 어떻게 주변 사람들에게 행복으로 이르는 길을 조언할 수 있을까? 연구자들은 ‘사람들에게 행복은 결코 끝날 수 없는 목표이므로 염려를 적게 하라고 격려하는 것’의 중요성을 강조했다. 결코 끝날 수 없는 목표임을 인식하고, 조급하게 생각하는 대신 좀 더 시간을 갖도록 유도한다. 그러면 이 여유 있는 시간이 사람들로 하여금 좀 더 행복을 느끼도록 할 수 있다고 연구자들은 말했다.


2000년에 실시한 한 연구에 따르면 70%의 사람들은 행복을 중요하다고 생각하지만, 1%만은 행복에 대해 생각한 적이 없다고 응답했다. 많은 사람들은 이미 행복한 것 보다 더 행복해지기를 원한다고 응답했다. 행복하려고 노력하는 순간, 사람들은 행복한 생각과 불행한 생각을 동시에 찾으려는 노력을 기울이게 한다. 이것이 사람들을 더욱 불행하게 만든다.


행복을 추구하는 사람들은 종종 충분한 시간이 없다고 느끼고, 이미 행복하다고 느낀 사람들이 오히려 시간이 많다고 생각한다.


한편, 이번 달 초 미국 과학자들은 돈이 행복을 살 수는 있지만, 돈의 역할은 매우 제한적이라는 내용의 연구결과를 발표했다. 퍼듀 대학 연구자들은 연소득이 6만 달러(약 6400만원)에서 7만5000 달러(약 8000만원) 사이를 가진 것이 감정적인 행복의 이상적인 금액이라고 발표했다. 이들은 연간 소득 9만5000 달러(약 1억원)가 인생에서 행복을 느끼는 최대 금액이라고 발견했다. 이보다 더 많은 돈을 벌면 사람들은 좀 더 물질에 초점을 맞추기 때문에 불행하게 만들 수 있다는 것이다.


저작권자 2018.03.15 ⓒ ScienceTimes



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